« Les Spurs ont vécu une période vraiment difficile » Ettore Messina

Par Ettore Messina, entraîneur du CSKA Moscou de 2005 à 2009 et de 2012 à 2014 et actuel adjoint des San Antonio Spurs.

Article original du 22 janvier 2015 traduit par Vincent Chetail après autorisation de Ettore Messina.

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C’est une saison très intéressante jusqu’ici. Nous avons eu toutes sortes de problèmes de blessures, bien sûr, et c’était fascinant de voir coach Popovich faire des ajustements et de travailler des associations de joueurs. Une fois, nous étions sans meneur et sans ailier. Puis nous avons eu à jouer sans ailier-fort et sans pivot. Enfin, à un autre un moment, nous étions sans meneur, sans ailier et sans pivot. La situation exigeait beaucoup d’attention pour maintenir notre équilibre et garder l’équipe sur la bonne voie, indépendamment de tous les écueils, ce qui a été un véritable défi pour coach Pop.

Patty Mills était out pour les trois premiers mois de la saison, et c’est un joueur remplaçant très important pour nous en raison de son tir à trois points, sa défense agressive, et de son enthousiasme général qui est vraiment contagieux et qui se propage rapidement partout dans le vestiaire.

Nous avons été privés de Tiago Splitter pendant deux mois, il s’est blessé au cours de la deuxième ou la troisième séance du camp d’entraînement. Et il est l’un des piliers de notre défense, il est excellent dans l’aide défensive et aux rebonds. Aussi, Tiago peut jouer aux côtés de Tim Duncan, ce qui nous donne une option pour imposer 5 joueurs de grande taille sur le terrain avec un duo puissant et polyvalent sous le panier.

Nous avons aussi été privés de Kawhi Leonard pendant deux périodes distinctes. Il n’est pas juste le MVP de la dernière finale NBA. Comme coach Popovich l’a récemment noté, Kawhi peut influencer les matchs de plusieurs façons sans marquer le moindre point. Tout d’abord, il peut défendre sur le meilleur joueur adverse, qu’il soit meneur, arrière-shooteur, ailier ou même ailier-fort. Kawhi nous provoque des interceptions, ses mains et ses bras sont incroyablement longs et puissants. Il réduit le nombre de possessions de l’adversaire, et nous donne également 3-4 opportunités de contre-attaque par match que nous avons tendance à convertir en paniers faciles. Il a le sens du rebond, tant offensif que défensif. Il peut poster les gens, tirer à trois points et passer la balle au bon endroit. Et chaque jour, il fait tout ce qui est humainement possible pour améliorer son jeu et l’amener au plus haut niveau.

Inutile de dire que Tony Parker nous a manqué, et donc sa créativité et sa capacité à pousser le ballon vers l’avant et contrôler le tempo.

Côté positif, les blessures ont donné à certains de nos joueurs remplaçants plus de minutes et des occasions de briller. Je pense que Cory Joseph, d’une part, a surpris beaucoup de fans et d’adversaires avec son jeu solide. Il shoote bien, il défend toujours à un niveau élevé, il attaque le panier et il score presque toujours au moins 10 points. Il a été appelé à remplir un rôle de premier meneur avec les blessures de Parker et Mills, et la confiance qu’il a gagné sera sûrement bénéfique dans la deuxième partie de la saison.

960x540En outre, Aron Baynes a été une source constante de ténacité pour nous, en apportant beaucoup d’énergie, en prenant des rebonds et en affichant une belle efficacité sous le panier. Et Kyle Anderson, notre premier tour de Draft en provenance de UCLA, a eu ses moments et a montré des qualités et des compétences fascinantes.

Compte tenu de toutes les mésaventures, vous pouvez regarder le classement et vous dire qu’on tient le cap. Pourtant, nous nous trouvons actuellement dans une situation où nous ne pouvons pas vraiment nous détendre et penser que nous sommes déjà en playoffs. La semaine dernière, nous avons cependant eu un certain nombre de performances encourageantes. La victoire contre Portland en particulier pourrait s’avérer très importante. Elle a montré que lorsque nous avons tous les joueurs, nous pouvons atteindre à nouveau le niveau de jeu que l’équipe a montré l’an dernier.

Après ce match, l’entraîneur des Blazers Terry Stotts (que je connais depuis 2009 lors de sa visite du CSKA avec Dwayne Casey, et qui a pour assistant David Vanterpool, un ancien joueur du CSKA) a déclaré que les Spurs ont joué comme l’équipe qui a gagné le championnat l’an dernier. C’est un beau compliment, bien sûr, mais c’est aussi une indication que nous sommes sur la bonne voie.

Après le match contre Portland, nous avons fait un autre match solide, surtout en défense. C’était contre Utah, équipe entraînée par un autre bon ami Quin Snyder, qui était mon assistant au CSKA il y a deux ans.

Nous avons eu deux matchs difficiles à l’extérieur et nous en avons déjà gagné un à Denver. Maintenant, nous nous dirigeons à Chicago pour jouer l’une des meilleures équipes de la Conférence Est. Après cela, nous allons terminer la semaine avec deux matchs à domicile contre les Lakers et les Bucks.

Nous nous concentrons sur nous-mêmes, en essayant d’améliorer notre défense et notre jeu de passes, et d’obtenir un meilleur équilibre entre les tirs intérieurs et les tirs extérieurs. Nous prenons les matchs un par un, et j’espère que cette approche nous aidera à faire notre place dans une Conférence Ouest très dense. Par ailleurs, un journaliste a récemment demandé à nos joueurs si nous visions une place spécifique en play-off et un adversaire en particulier dans le premier tour. La réponse, bien sûr, c’est que nous ne visons rien ni personne précisément, mais nous essayons de nous améliorer chaque jour et d’arriver à un niveau de confiance qui fait que nous pouvons jouer contre n’importe qui.

Je pense qu’il est très important que Coach Pop et les dirigeants ont gardé confiance au cours de cette période très difficile alors que les choses auraient pu tourner au vinaigre. Maintenant, il est temps de montrer ce que nous pouvons faire et d’engranger des victoires. Surtout à l’extérieur.

Article original :A really tough stretch

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